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EU at the UN

The EU's commitment to effective multilateralism, with the UN at its core, is a central element of its external action. As a UN observer with enhanced status, the EU delegation coordinates with its 28 Member States to speak with one voice. The EU also works closely with the UN secretariat and its agencies, funds & programmes, partnering on a range of global issues and challenges.

22 November 2016, New York – Statement on behalf of the EU and its Member States by H.E. Ms. Joanne Adamson, Chargé d’Affaires a.i., Delegation of the European Union to the United Nations, at the Security Council Open Debate on Maintenance of international peace and security: Water, peace and security

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Le Président,

J’ai le plaisir de m’exprimer au nom de l’Union Européenne et de ses Etats membres.

L’ancienne République yougoslave de Macédoine*, le Monténégro*, la Serbie* et l’Albanie*, pays candidats, la Bosnie-Herzégovine, pays du processus de stabilisation et d’association et candidat potentiel, ainsi que l’Ukraine, la République de Moldavie et la Géorgie se rallient à la présente déclaration.

Permettez-moi tout d’abord de féliciter le Sénégal qui s’est engagé de longue date à faire avancer la réflexion sur l’eau et la paix, permettant ainsi de faire évoluer la manière dont l’eau est perçue à l’échelle mondiale.

A la suite de la réunion Arria qui s’est tenue au mois d’avril dernier, le débat d’aujourd’hui constitue une nouvelle opportunité d’examiner de plus près la problématique de l’eau comme possible vecteur de conflits en particulier lorsque la géographie des systèmes aquifères, lacs, rivières et bassins versants ne suit pas les frontières des Etats. Mais ce débat est également l’occasion de réfléchir plus avant sur la manière de renforcer le dialogue et la coopération afin de résoudre et prévenir les différends et conflits liés à l’eau.

L’expérience a démontré qu’une gestion inadéquate de l’eau, une demande croissante, le stress hydrique, les conflits ou catastrophes naturelles et l’insécurité d’approvisionnement en eau, exacerbés par le changement climatique, sont sources de conflits inter- et intra-étatiques. Une bonne gestion de l’eau est essentielle pour le développement économique et social mais également dans une optique de prévention et de gestion des risques.

L’Union Européenne considère que la prévention des tensions et conflits liés à l’accès à l’eau doit passer par la gestion des effets du changement climatique, de la croissance démographique et du développement économique, des différents usages des ressources hydriques ainsi que des défis transfrontaliers liés à l’eau. La reconnaissance collective de l’eau comme enjeu prioritaire et d’un objectif dédié – l’objectif 6 du Programme de développement durable à l’horizon 2030 – marque une avancée décisive dans ce sens.

Le panel mondial de Haut Niveau sur l’eau a depuis été mis en place. Son Plan d’Action propose de nouveaux investissements et initiatives qui peuvent contribuer à la réalisation de l’objectif 6 au niveau mondial. L’Accord de Paris, entré en vigueur le 4 novembre dernier, a constitué une autre étape clé. Il marque le succès du multilatéralisme et de notre engagement collectif pour la transition vers la neutralité climatique et l’adaptation aux changements climatiques. L’Accord de Paris peut également avoir un impact positif important sur la sécurité liée à l’approvisionnement et à l’usage de l’eau.

le Président,

L’Union Européenne et ses Etats membres se sont fortement engagés, et ce depuis longtemps, afin de répondre aux défis liés à l’eau à travers le monde, notamment par le biais de notre aide au développement. Depuis 2007, l’Union Européenne a alloué, en plus de l’aide bilatérale de ses Etats membres, plus de 2,2 milliards d’euros à des projets liés à l’eau et à l’assainissement dans plus de 62 pays à travers le monde.

L’Europe est une terre où les ressources en eau sont partagées. Soixante pourcents du territoire de l’Union est situé dans des bassins transfrontaliers et c’est cette expérience à travers le continent qui nous guide en matière de collaboration et de coopération régionale.

Supporting initiatives of dialogue and cooperation aimed at reaching agreements that allow common, collaborative and sustainable management by the different actors involved of the water resources they share is part of that commitment. It is legitimate for states to use their water resources for energy generation, but it is equally legitimate for downstream countries to demand a fair share for safe drinking water, sanitation and irrigation purposes.

Development cooperation programmes are supporting transboundary water management in several basins where potential conflict exists. They are also promoting an integrated approach within the water-energy-food security nexus, addressing competing uses of scarce waters. Regional dialogues on the nexus will be supported in Africa, Asia, and Latin America and in the European neighborhood.

The European Union is also fully supportive of international agreements on water cooperation as the basis for collaborative, sustainable and rule-based solutions. We welcome the entrance into force of the 1997 New York Water Convention and encourage its implementation. We also welcome the global aspirations of the 1992 United Nations Economic Commission for Europe Water Convention which, since March this year, can accept accession by all countries around the world. Other relevant instruments and regional agreements which promote sustainable management of transboundary river basins are also important.

The European Union and its Member States are very supportive of efforts to achieve the objectives of availability and sustainable management of water for all and integrated water resources management at all levels, including through transboundary cooperation as appropriate.

Mr. President,

It has long been known that preventing conflicts is more efficient and effective than engaging with crises after they break out. With the recent adoption of the European Union Global Strategy, we have committed ourselves to redoubling our efforts on prevention and monitoring root causes of conflicts, where resource stress and climate change as a threat multiplier that catalyses water and food scarcity come hand in hand with human rights violations and inequality. Sustainable access to and use of water is essential to societal resilience and to stability and security around the world.

We will also keep working to address the direct and indirect international security impacts of climate change, including through climate risk assessments and support to capacity building. In this context, the European Union looks forward to the UN Security Council continuing its work on Climate Change.

Mr. President,

Your Concept Note also sheds light on the significance of the protection of water during armed conflict. By reaffirming the need to respect and ensure respect for international humanitarian law, human rights law and the law on transboundary water resources, we may ensure better protection of water during armed conflict. This will contribute to strengthening the protection of this natural resource in times when it is most at risk.

Mr. President,

Today’s debate makes clear the importance of water for sustainable development and the preservation of peace. The European Union and its Member States will maintain and strengthen our commitment to work with partners around the world on water diplomacy in support of these goals.

Thank you.


* L’ancienne République yougoslave de Macédoine, le Monténégro, la Serbie et l’Albanie continuent à participer au processus de stabilisation et d’association.

  • Ref: EUUN16-197EN
  • EU source: European Union
  • UN forum: Security Council
  • Date: 22/11/2016

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