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EU at the UN

The EU's commitment to effective multilateralism, with the UN at its core, is a central element of its external action. As a UN observer with enhanced status, the EU delegation coordinates with its 28 Member States to speak with one voice. The EU also works closely with the UN secretariat and its agencies, funds & programmes, partnering on a range of global issues and challenges.

7 September 2016, New York – European Union Statement delivered by Mr. Guillaume Dabouis, First Counsellor, Delegation of the European Union to the United Nations, at the United Nations General Assembly 115th plenary meeting on Strengthening of the United Nations system [item 122]

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Monsieur le Président,

J’ai l’honneur de prendre la parole au nom de l’Union européenne et de ses États membres. La Turquie, l’ancienne République yougoslave de Macédoine*, le Monténégro*, la Serbie* et l’Albanie*, pays candidats, la Bosnie-Herzégovine, pays du processus de stabilisation et d’association et candidat potentiel, et le Liechtenstein, pays de l’AELE membres de l’Espace économique européen, ainsi que l’Ukraine et la République de Moldavie, se rallient à la présente déclaration.

L’UE et ses États membres attachent une grande importance au maintien de la paix — l’une des missions essentielles de l’organisation et son activité principale. Nous aimerions profiter de cette occasion pour saluer une fois de plus le travail acharné et l’engagement de tout le personnel des Nations unies participant aux opérations de maintien de la paix. Je tiens également à rendre hommage à tous ceux qui ont perdu la vie dans la recherche de la paix.

Nous sommes convaincus que les débats de l’Assemblée générale d’aujourd’hui contribueront notablement au renforcement des opérations de maintien de la paix des Nations unies.

La protection des civils est au centre des opérations de maintien de la paix. L’UE et ses États membres ont constamment exprimé dans des termes très forts leur position sur l’exploitation et les abus sexuels et nous tenons à le répéter une fois encore: un cas d’abus sexuel et d’exploitation sexuelle démontré est un cas de trop. Nous avons également exprimé notre indignation d’avoir appris du rapport du Secrétaire général de février dernier non seulement qu’ils restent un problème majeur à l’échelle du système des Nations unies, mais également que le nombre d’allégations ont continué à augmenter.

Nous sommes en effet profondément préoccupés par la persistance d’allégations et notre message est clair: tout cela doit cesser. Nous saluons les efforts incessants déployés par le Secrétaire général à mettre en œuvre sa politique de tolérance zéro à l’égard de l’exploitation sexuelle et les abus sexuels, en particulier les nombreuses propositions en matière de prévention, de répression et les mesures correctives, ainsi qu’un soutien aux victimes. Nous soutenons fermement le Secrétaire général dans sa détermination à jouer un rôle moteur pour faire face à ce défi difficile et nous partageons la préoccupation de plus de transparence et de responsabilité. Nous saluons à cet égard l’information spécifique fournie jusqu’à présent. Nous encourageons vivement l’intégration des dimensions femmes, paix et sécurité ainsi que des perspectives de genre dans les travaux de planification opérationnelles, notamment afin de prévenir et de combattre l’exploitation et les abus sexuels.

Security Council resolution 2272 (2016), aimed at preventing and combating sexual exploitation and abuse by UN peacekeepers, is a welcomed step towards a UN-wide approach to ending sexual exploitation and abuse and ensuring that those who commit such crimes are held accountable.

General Assembly resolution 70/286 on peacekeeping cross-cutting issues was another major step forward in the fight against sexual exploitation and abuse. The resolution addresses this issue in a comprehensive and transparent way and provides for the necessary tools to effectively enforce a zero tolerance policy.

We are very happy that in June 2016 the General Assembly agreed to strengthen the Conduct and Discipline Unit at the Department of Field Support. We also believe the conduct and discipline capacity of individual missions should be further strengthened.

In many ways, training is the cornerstone in carrying out peacekeeping mandates. The EU and its Members States underline the importance of the UN military and police personnel meeting the highest standards of behaviour. It is essential that the training of all peacekeeping personnel includes pre-deployment and in-mission training on human rights, sexual and gender-based violence, preventing and addressing sexual exploitation and abuse, and protection of civilians especially children.

While the responsibility for prosecution of and sanctions for these crimes rests with the Member States of the troops, police or civilians involved, we have to work together to strengthen our efforts to prevent sexual exploitation and abuse, to investigate and take disciplinary action in a timely fashion and to ensure accessible reporting mechanisms and support for the victims.

We welcome the latest report of the Secretary-General, which provides an update on the initiatives undertaken across the United Nations system to combat sexual exploitation and abuse since February 2016.

The EU and its Member States share the policy of zero-tolerance and therefore the approach of zero-impunity for all civilian, military and police personnel in UN and other international peace operations, as advocated by the Secretary-General.

We have to be committed in the long term: in getting more and better trained peacekeeping personnel into the system, in making sure that allegations are duly investigated and justice is served by the countries who contributed the personnel, and in providing victims with the assistance they require.

There is nothing more damning to crisis management and peacekeeping than when those whose role it is to advise, mentor, train, and protect commit abuses themselves. As we all know, misconduct and abuse destroy lives, undermine the legitimacy of international peacekeeping and the trust of local populations in the UN.


* L’ancienne République yougoslave de Macédoine, le Monténégro, la Serbie et l’Albanie continuent à participer au processus de stabilisation et d’association.

  • Ref: EUUN16-106EN
  • EU source: European Union
  • UN forum: General Assembly - Plenary
  • Date: 07/09/2016

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